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¿Cómo funciona la realidad virtual inmersiva a nivel neuronal?


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La realidad virtual está transformando la forma en que interactuamos en nuestros hogares, las relaciones entre compañeros de trabajo y de muchas más maneras. Es una tecnología que desafía los límites de nuestra imaginación y que constantemente está en evolución.


Pero, realmente ¿Cómo funciona la realidad virtual a nivel neuronal? ¿Por qué el cerebro lo percibe de manera tan real? ¿Cuáles son los efectos positivos de esta tecnología? Para saber la respuestas a estas preguntas y mucho más, continúa leyendo y conoce la última evidencia científica.


Realidad virtual inmersiva en la rehabilitación


La realidad virtual inmersiva es una tecnología que utiliza software y hardware para crear un entorno simulado en el que el usuario puede interactuar de manera inmersiva.


De esta se aprovechan varios principios para engañar al cerebro humano y hacer que perciba y experimente un mundo virtual como si fuese real, tales como la que se mencionan a continuación.


Estimulación sensorial

La realidad virtual inmersiva utiliza pantallas de alta resolución y ópticas avanzadas para proporcionar imágenes tridimensionales al usuario, junto con un campo visual de 360 grados y una perspectiva móvil. Estas imágenes se actualizan rápidamente para seguir el movimiento de la cabeza del usuario, lo que crea una sensación de presencia en el entorno virtual.


Otra estimulación sensorial utilizada es la de sonido espacial o tridimensional para simular la dirección y la distancia, lo que añade realismo a la experiencia.


Seguimiento del Movimiento

Los dispositivos de realidad virtual inmersiva están equipados con sensores de movimiento, como giroscopios y acelerómetros en los controles y gafas, así también cámaras de captura de movimiento, que registran los desplazamientos de la cabeza y otras partes del cuerpo del usuario, como las manos.


Estos datos se utilizan para actualizar la vista en tiempo real, lo que ayuda a mantener la sensación de presencia y reduce la posibilidad de mareos.


Interacción y Retroalimentación

Al interactuar con el entorno virtual, como lo es el tocar, agarrar o mover objetos virtuales, el usuario recibe retroalimentación visual, auditiva y/o háptica que se integra en la experiencia general.


Inmersión y Presencia

La combinación de una representación y estimulación de los sentidos de forma convincente, junto con la sensibilidad del sistema a las capturas de respuestas e interacción natural del usuario en el entorno virtual, crea una sensación de inmersión tecnológica.


La "presencia" es el término psicológico que se utiliza para describir la sensación de estar realmente presente en el mundo virtual.


Respuesta del Cerebro

El cerebro humano está adaptado para procesar la información sensorial y crear percepciones del mundo que nos rodea. En la RV, la información sensorial generada artificialmente engaña al cerebro para aceptar la realidad virtual como una experiencia genuina.


De igual manera, cabe destacar que según el artículo Effect of specific over nonspecific VR-based rehabilitation on poststroke motor recovery: a systematic meta-analysis "un metaanálisis reciente confirmó que el uso de sistemas de RV hechos a medida tiene unos beneficios superiores en la recuperación de la función y la actividad de la extremidad superior en comparación con el uso de terapias convencionales, pero no así sistemas de terapia basados en RV de videojuegos comerciales”.


Para entender lo anterior, debemos saber qué son las neuronas espejos y por qué son tan importante en el proceso de rehabilitación motora.


¿Qué son las neuronas espejos?


que son las neuronas espejos


Las neuronas espejo son un tipo especial de neuronas que se activan tanto cuando un individuo realiza una acción específica como cuando se observa a otra persona realizar la misma acción.


Estas neuronas desempeñan un papel fundamental en el proceso de imitación y están vinculadas estrechamente con el aprendizaje y el entrenamiento motor.


Aquí hay algunos ejemplos más detallados del efecto que produce de las neuronas espejo en nuestro cerebro:


Imitar y Aprender

Las neuronas espejo permiten a los individuos imitar acciones simplemente al observarlas. Cuando vemos a alguien realizar una tarea, las neuronas espejo se activan y nos ayudan a entender y aprender esa acción.


Esto es fundamental en el aprendizaje motor, ya que permite a las personas imitar movimientos y comportamientos observados, facilitando así el aprendizaje de nuevas habilidades.


Feedback Visual y Motor

Durante el entrenamiento motor, las neuronas espejo pueden comparar la propia acción con la observada. Este proceso de retroalimentación visual ayuda en la corrección de movimientos.


Si hay una discrepancia entre lo que se está intentando hacer y lo que se observa, las neuronas espejo pueden ayudar a ajustar y refinar los movimientos para que coincidan mejor con el modelo observado.


Empatía y Comprensión

Las neuronas espejo también están vinculadas a la empatía y la comprensión emocional. Al observar las acciones y expresiones emocionales de los demás, estas neuronas nos permiten entender y compartir los sentimientos y estados mentales de los demás, lo que es esencial para las interacciones sociales y la empatía.


Rehabilitación y Terapia

En el campo de la rehabilitación, las neuronas espejo han sido utilizadas en terapias para ayudar a las personas a recuperar habilidades motoras después de lesiones cerebrales o accidentes cerebrovasculares.


La observación de movimientos y la activación de las neuronas espejo pueden ayudar en la reconstrucción de conexiones neuronales y en la recuperación de funciones motoras perdidas.


Desarrollo de Habilidades

En el contexto del entrenamiento deportivo y otras actividades que requieren habilidades motoras específicas, la observación y la imitación de movimientos, facilitadas por las neuronas espejo, son fundamentales para el desarrollo y la mejora de esas habilidades.



El rol clave de las neuronas espejos en el entrenamiento motor

Según el artículo interactive visuo-motor therapy system for stroke rehabilitation,la RV estimula el sistema sensoriomotor interno, posiblemente relacionado con mejores resultados funcionales, en los que desempeña un papel crucial un grupo de células cerebrales denominadas neuronas espejo.”


Las neuronas se encuentran en áreas corticales y subcorticales, las cuales están relacionadas con el control motor, específicamente las relacionadas con primarias, suplementarias y del cerebelo. Las neuronas espejos también parecen estar activas durante la imaginación motora voluntaria.


Por lo tanto, la corteza motora primaria es uno de los principales centros de neuronas espejos en el cerebro humano y es un área cortical clave que controla los músculos del cuerpo que nos permiten realizar nuestras actividades cotidianas.


Otras respuestas que ocurren a nivel neuronal


neuronas espejos

Según el artículo Effects of virtual reality-based motor rehabilitation: a systematic review of FMRI studies, con la realidad virtual se descubrieron cambios en la forma en que se activan y reorganizan los patrones cerebralesc tanto en el lado afectado como en el lado opuesto en pacientes que se están recuperando de un ictus.


Estos cambios se encontraron principalmente en áreas del cerebro relacionadas con el movimiento y la sensación, y estuvieron presentes en pacientes en las etapas agudas, subagudas y crónicas de la rehabilitación después del un ictus.


Lo anterior, lo asocian con una mejora en la capacidad funcional después de recibir terapia de realidad virtual. También, se observaron mejoras similares en personas mayores y en pacientes con otras enfermedades neurológicas.


La terapia de RV demostró ser efectiva tanto en la recuperación neurológica como en la mejora del rendimiento en adultos mayores, y estos efectos se respaldaron con pruebas de resonancia magnética funcional que mostraban la reorganización del cerebro.


En conclusión, “la mayoría de los estudios relacionados con el ictus mostraron un restablecimiento de la normalidad o un aumento de los patrones de activación o relateralización en/hacia el hemisferio ipsilesional, tras la terapia de RV”.








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