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Cómo la realidad virtual inmersiva ayuda a la rehabilitación en niños y adolescentes


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La realidad virtual inmersiva en la neurorehabilitación para niños y adolescentes está generando cada vez más atención entre los profesionales de la salud y, sobre todo, en aquellos que rehabilitan áreas motrices y cognitivas por su extenso y aceptado uso.


A continuación, en este artículo encontrarás información sobre cómo la realidad virtual inmersiva podría ayudar a rehabilitar niños y adolescentes, a través de evidencia científica, recomendaciones de expertos y casos de estudios.


Opinión de expertos de la terapia digital para la rehabilitación cognitiva y motora


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Actualmente, la terapia digital a través de la realidad virtual inmersiva es cada vez más común entre los centros, hospitales y fundaciones no solo porque reduce costo, sino que también por los beneficios que trae consigo está tecnología.


Según Andrés Lloves, director de Neuro y Forma, España, “a través de la tecnología proporcionada por Kinesix VR se optimiza la recuperación funcional y el patrón de alcance de los pacientes, además de aportar componentes de control postural y estabilidad escapular, mientras se activan las áreas correspondientes al patrón de movimientos voluntario en el córtex”.


Además de los beneficios que proporciona la realidad virtual en adultos, esta tecnología también ha tenido una buena aceptación entre los profesionales que trabajan con menores de edad.


David Duran, terapeuta ocupacional y coordinador de la unidad de tecnología de Teletón Chile agregó que “ trabajar las habilidades motoras de una forma lúdica en niños y adolescentes es un desafío, por lo cual rehabilitar a través de la realidad virtual inmersiva se aumenta la motivación de la realización de los ejercicios terapéuticos y mejora las habilidades motrices gruesas y finas, coordinación visomotriz, equilibrio y estabilidad”.


Beneficios de la realidad virtual inmersiva en niños y adolescentes


Según diversos estudios que detallaremos más adelante, la realidad virtual inmersiva ha demostrado ser una herramienta efectiva en la rehabilitación de niños y adolescentes en una variedad de condiciones médicas y discapacidades.


A continuación, se describen algunas de las formas en que la realidad virtual inmersiva puede ser beneficiosa en el proceso de rehabilitación:

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  1. Motivación y compromiso: La RVI puede hacer que las sesiones de rehabilitación sean más atractivas y emocionantes para los niños y adolescentes. Al sumergirse en un entorno virtual interactivo y atractivo, es más probable que los pacientes se comprometan activamente en las actividades de rehabilitación, lo que puede acelerar su progreso.

  2. Personalización y desafío óptimo: Los programas de RVI pueden adaptarse a las necesidades y capacidades individuales de cada paciente. Esto permite que los terapeutas ajusten la dificultad y el tipo de actividades según el progreso del paciente, lo que hace que la rehabilitación sea más eficiente y efectiva.

  3. Feedback en tiempo real: La RVI puede proporcionar retroalimentación inmediata sobre el rendimiento del paciente, lo que permite a los terapeutas y a los propios pacientes evaluar y mejorar su desempeño. Esto puede aumentar la autoconciencia y la autoeficacia de los pacientes.

  4. Estimulación sensorial: La RVI puede estimular múltiples sentidos, como la visión y el oído, lo que puede ser beneficioso en la rehabilitación de pacientes con discapacidades sensoriales. Por ejemplo, puede ayudar a mejorar la percepción espacial en pacientes con discapacidades visuales.

  5. Entrenamiento de habilidades específicas: La RVI se puede utilizar para el entrenamiento de habilidades motoras finas y gruesas, así como para mejorar la coordinación o el equilibrio. Los juegos y simulaciones virtuales pueden diseñarse para enfocarse en objetivos de rehabilitación específicos.

  6. Reducción del estrés y la ansiedad: Para algunos pacientes, los entornos virtuales pueden ser menos intimidantes y estresantes que los entornos de rehabilitación tradicionales. Esto puede ser especialmente útil en niños y adolescentes que pueden experimentar ansiedad o miedo durante la terapia.

  7. Registro y seguimiento de datos: La RVI puede recopilar datos detallados sobre el rendimiento del paciente durante las sesiones de rehabilitación. Esto permite un seguimiento más preciso del progreso a lo largo del tiempo y ayuda a los terapeutas a tomar decisiones basadas en datos.

  8. Accesibilidad: La RVI puede ser utilizada en diferentes lugares, lo que brinda acceso a la rehabilitación a niños y adolescentes que pueden tener dificultades para asistir a sesiones físicas en un centro de rehabilitación. Esto puede ser particularmente valioso en áreas remotas o para pacientes con movilidad limitada.

Evidencia científica sobre la realidad virtual aplicada en niños y adolescentes para neurorehabilitarse



Existen diversas investigaciones científica sobre la efectividad de la realidad virtual en niños y adolescentes para la neurorehabilitación. Entre las investigaciones clínicas más realizadas se destacan aquellas realizadas con menores de edad con parálisis cerebral.


En un estudio realizado el año 2018, Efectividad de la Realidad Virtual en Niños con Parálisis Cerebral: Una Revisión Sistemática y Metaanálisis de Ensayos Controlados Aleatorios, donde el propósito fue actualizar la evidencia sobre la realidad virtual al examinar sistemáticamente la literatura de la investigación, se descubrió que en comparación con otras intervenciones, la realidad virtual parecer ser una intervención efectiva para mejorar la función motora en niños con parálisis cerebral.


Otros estudios como el títulado Efectividad de la rehabilitación con realidad virtual para niños y adolescentes con parálisis cerebral: una revisión sistemática actualizada basada en evidencia, explican que se descubrió literatura adicional que muestra evidencia moderada de que la rehabilitación con realidad virtual es una intervención prometedora para mejorar el equilibrio y las habilidades motoras en niños y adolescentes con parálisis cerebral. La técnica está en crecimiento, por lo que se requieren seguimientos a largo plazo y más investigaciones para determinar su lugar exacto en el manejo de la parálisis cerebral.


Finalmente, también hay estudios que dicen que a pesar de la combinación de rehabilitación con realidad virtual con la terapia convencional pueda dar mejores resultados cognitivos y motores, todavía la evidencia es un poco limitada; tal y como lo subraya la investigación titulada Efectividad de la realidad virtual en niños y adultos jóvenes con parálisis cerebral: una revisión sistemática de ensayos controlados aleatorios.


A pesar de lo dicho anteriormente, el último estudio dice explícitamente que no hay ningún efecto adverso en el uso de la realidad virtual para el tratamiento neurorehabilitador. Igualmente, Es importante destacar que la realidad virtual en la rehabilitación en menores de 18 años debe ser supervisada y dirigida por profesionales de la salud capacitados, como terapeutas ocupacionales, fisioterapeutas o terapeutas del habla. Además, se deben tener en cuenta las necesidades individuales de cada paciente y garantizar que la tecnología sea apropiada para su edad y estado de salud.



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