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Terapia espejo en terapia digital para una mejor neurorehabilitación



La terapia espejo es una técnica ampliamente utilizada en la neurorehabilitación para la recuperación motora y sensorial después de una lesión cerebral y neurológica, además de utilizarse ampliamente en ortopedia y traumatología para la reeducación motora post-quirúrgica.


Tradicionalmente, la terapia del espejo se realizaba en entornos clínicos utilizando espejos físicos, pero con los avances de la terapia digital, actualmente es posible aplicarla de manera efectiva por medio de gafas virtuales y softwares específicos para la neurorehabilitación.


A continuación, les daremos a conocer los beneficios de la terapia espejo a través de la terapia digital para una mejor neurorehabilitación. Además, te explicaremos a través de un caso práctico para qué sirve la terapia espejo y cómo la terapia de espejo en el paciente hemipléjico puede mejorar la motricidad fin y gruesa.


¿Qué es la terapia espejo?


La terapia espejo se basa en el principio de que la percepción visual de los movimientos puede activar circuitos cerebrales y así promover la neuroplasticidad. Por lo tanto, en la terapia del espejo los pacientes realizan movimientos frente a un espejo con su extremidad no parética observando el reflejo de esta y creando una ilusión de movimiento normal en su cerebro de la extremidad parética.


La terapia de espejo ha demostrado ser efectiva en el tratamiento de la espasticidad y ciertos tipos de parálisis causados por accidentes cerebrovasculares, lesiones de la médula espinal o enfermedades neurodegenerativas.


La eficacia de esta terapia se explica desde tres perspectivas:

  1. Se activa el aprendizaje motor a través de la imitación, puesto que las neuronas espejos son capaces de reconocer una acción.

  2. La ilusión de movimientos por medio de la terapia espejo activa redes cerebrales de movimientos, de sensaciones, de observación e imitación y de regulación del dolor.

  3. Después de un ACV, los pacientes a menudo presentan una disminución en la actividad de su hemisferio cerebral afectado; una técnica de reflejo visual, como la terapia en espejo, estimula el hemisferio lesionado, ejerciendo un mejor equilibrio entre ambos hemisferios.

Los ejercicios y movimientos realizados a través de la plataforma Kinesix VR estimulan sistemas cerebrales relacionados con el movimiento, como las neuronas espejos, y ayudan a mejorar la coordinación motora, fuerza muscular y la amplitud de movimientos de las extremidades afectadas.


Caso Práctico: terapia de espejo en el paciente hemipléjico con Kinesix VR



Para explicar mejor cómo funciona la terapia de espejo, pensemos en un paciente con falta de movimiento total o parcial en una extremidad superior, la mano o el brazo.

Cuando un paciente hace un ejercicio de rehabilitación a través de la plataforma Kinesix VR, el usuario ve sus dos manos, por medio de la representación de un Avatar, y se le pide que realice movimientos. Al principio, la extremidad no afectada realizará el ejercicio, pero después la parte afectada intentará copiar el movimiento.


A través de la retroalimentación visual, la terapia espejo programa el cerebro para percibir la extremidad afectada como una sana mientras realiza ejercicios específicos; ilusión de que ambas partes del cuerpo están trabajando de manera normal.


Investigaciones muestran que la función de extremidades puede mejorar después de una lesión neurológica cuando la terapia espejo se realiza entre 5 a 7 días de la semana, durante 30 a 60 minutos aproximadamente.


¿Cómo realizar la terapia del espejo con terapia digital inmersiva?


Los ejercicios y movimientos realizados a través de la realidad virtual inmersiva se hacen por la representación de un Avatar, la imagen del brazo no afectado es invertida por el software hacia el lado afectado, engañando y estimulando al cerebro, mejorando la coordinación motora, la fuerza muscular y la amplitud de movimiento en el lado afectado.


Los pacientes observan los movimientos de su lado no afectado en las gafas de realidad virtual inmersiva y así utilizar esta información visual para promover la activación de los circuitos cerebrales correspondientes en el lado afecto.


Beneficios de la terapia espejo



Además de los beneficios físicos, la terapia de espejo en terapia digital también puede tener un impacto positivo en la salud mental de los pacientes. Las lesiones neurológicas a menudo afectan la autoimagen y la confianza en uno mismo, por lo que ejercicios y actividades con un nivel de dificultad adecuado a la capacidad individual podrían reducir la frustración y mejorar la percepción de autoeficacia.


Al ver su lado no afectado representado en un Avatar y observar cómo realizan los movimientos, los pacientes pueden aumentar su motivación y autoestima. Esto puede ayudar a reducir la ansiedad y la depresión, y promover una actitud más positiva hacia la rehabilitación.


Otro beneficio a destacar la terapia de espejo en terapia digital es su accesibilidad y conveniencia. Los pacientes pueden realizar las sesiones desde la comodidad de su hogar, eliminando la necesidad de desplazarse a un centro de rehabilitación.


Esto es especialmente ventajoso para aquellos que tienen dificultades de movilidad o viven en áreas remotas donde el acceso a la atención médica puede ser limitado. La terapia digital permite a los pacientes recibir la atención que necesitan sin las barreras geográficas o logísticas tradicionales.


También reduce la presión sanitaria, en el sentido de que los centros, hospitales o cualquier lugar que ofrezca atención fisioterapéutica pueden programar, de mutuo acuerdo con el paciente, ejercicios para la recuperación de las habilidades motoras a distancia.


Es importante destacar que, si bien la terapia de espejo en terapia digital puede ser beneficiosa para muchos pacientes, es fundamental contar con la supervisión y orientación de un profesional de la salud especializado en neurorrehabilitación.


Cada persona es única y requiere un enfoque personalizado en su proceso de recuperación. Un terapeuta capacitado puede adaptar los ejercicios y movimientos según las necesidades individuales, brindando una atención integral y efectiva.








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